垄断PC游戏十多年后 Steam 终于有了一个像样的对手

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自从去年 12 月 6 日,Epic 正式发布 Epic Games Store 以来,已有不少游戏和 Epic 签下了合作协议。除了开篇提到的育碧和《全境封锁 2》,Team Meat 的最新游戏 Super Meat Boy Forever 也将从明年四月份开始,与 Epic 签署一年的独家协议。独立游戏《风之旅人》在独家授权给 PlayStation 六年后,也即将登陆 Epic Games Store。

数字游戏分发领域也有其他一些玩家,Humble、UPlay、Origin 等,Engadget 评论称,这些游戏平台没有对 Steam 构成挑战,Steam 也从未视他们为威胁。

游戏开发商 Supergiant 选择与 Epic 合作的原因是 Epic「将线上有影响力的主播与游戏开发者连接起来。」如果 Twitch 主播能为游戏带来新用户,Epic Support-A-Creator 计划允许开发者与主播分成。Supergiant 的设计师 Greg Kasavin 说,「我意识到了主播和内容创造者所具有的影响力,同时也希望他们能够得到回报。」

除了让开发者看到红利之外,业界很多评论将 Epic Games Store 视为 PC 游戏行业的「颠覆者」。自从 Steam 上线以来,它一直是很多游戏用户在线购买游戏的唯一选择。专业游戏媒体 Polygon 评论道,Epic 的聪明之处在于它与许多热门游戏签订了独家协议,用户能够在平台上找到高质量的游戏,一旦习惯养成,自然会转变成平台的忠实用户。Polygon 称,Epic 只是站出来强调一个大家都知道的事实:Steam 只是玩家的一个选择,它并非拥有所有的游戏。

自恃在海外沸腾的人气,Epic Games 去年就有了正面对抗发行平台的「前科」。八月,游戏安卓版本上线时,Epic Games 直接跳过了 Google Play 商店,用户想下载安卓版《堡垒之夜》必须从移步 Epic Games 官方网站。

88% 的分成对于开发者来说是最大的吸引力,但却不是 Epic 的唯一优势。《堡垒之夜》的爆红也让 Epic 有了对抗 Steam 的底气。2018 年十一月,Epic Games 宣布《堡垒之夜》的全球玩家突破 2 亿,比 6 月份公布的 1.25 亿用户上涨了 60%。

短期来看,Epic Games 的几家独家游戏当然不可能颠覆 Steam 的市场地位,但 Steam 恐怕也很难凭借更新的分成协议阻止 Epic 的「纳新」进程。从游戏用户、开发者、内容创作者的角度来说,「竞争是一件好事,过去 PC 游戏分发市场上没有竞争,只有 Steam。」Refenes 说道,「当 Epic Games Store 站稳脚跟时,将会迫使 Steam 改进,最后 Epic 自己也没有回头路了。」

十月,Valve 官方在 Melbourne Games Week 上宣布,Steam 目前拥有 9000 万月活用户,比 2017 年 8 月公布的 6700 万增加了 2300 万,日活用户则从 3300 万增加到 4700 万。庞大的用户基础无疑是 Steam 最大的优势。

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育碧数字发行部副总裁 Chris Early 在声明中表示,「Epic 一直在颠覆电子游戏领域,Epic Games Store 的分销模式就是一个例子,也是育碧想要支持的。」

对于这位「横空出世」的竞争者,Steam 也颇为忌惮。就在 Epic Games Store 正式推出的三天前,Steam 宣布了新的分成计划。这也是 Steam 首次调整与开发者的分成标准,从原先的 3/7 分按照开发商的销售额调整为更灵活的分级制度。当游戏销售额额达到 1000 万美元,开发者能拿到其中的 75%,当销售额达到 5000 万美元,开发者的分成多达 80%。不过这样的调整并没有让所有人都满意,小型独立开发商几乎享受不到 Valve 分级分成制度的优惠政策。

势头正旺的 Epic 也无法做到高枕无忧,它也在不断优化服务政策来更加符合市场需求。Epic 的发行战略总监 Sergey Galyonkin 表示,现在如果玩家在游戏购买后的 14 天内且游戏时间不到两小时的情况下提出退款申请,Epic 商店将无条件为游戏进行退款,这一规则与 Steam 在 2015 年制定的退款政策完全相同。

对此,CEO Tim Sweeney 干脆地解释称,「缴纳给 Google Play 30% 的费用与 Google Play 商店的服务成本不成比例,服务成本包括支付处理、下载速度的优化及客户服务等方面。」频频指责 Steam 为首的线上商店在交易中抽成太多后,Sweeney 干脆「自立门户」,顺势推出 Epic Games Store。

游戏外设自营专区

在《堡垒之夜》之前,Epic 被人熟知是因为 Unreal Engine(虚幻引擎),谈及到虚幻引擎对于行业的重要性,Refenes 表示「仅仅凭借着虚幻引擎,Epic 对于游戏行业的重要性就可以与 Valve 相提并论。」

众多游戏开发者早就不满各大平台高达 30% 的抽成比率,Team Meat 的联合创始人 Tommy Refenes 表示,「在我看来,很多年以后我们回头看,Epic Games Store 的推出会为 PC 游戏开启一个新时代,我很高兴能参与其中。」

底气

科技媒体 TechCrunch 评论称,《堡垒之夜》不仅推动了游戏产业从「一次性付费」向「免费下载 内购」的模式转变,更普及了账户跨平台的网游体验。2018 年九月,索尼互娱总裁 CEO John Kodera 在 PlayStation 博客上表示,将开启 PS4 版《堡垒之夜》的跨平台公测。索尼的松口让《堡垒之夜》成为首个支持跨平台联机的游戏,Xbox One、PS4、PC、Mac、Android 和 iOS 端用户可实现跨平台多人游戏。

野心

Epic Games Store 最大的吸引力在于仅仅 12% 的平台分成。对比手游市场的 App Store 和 Google Play 商店,以及 Epic Games Store 目前最大的竞争对手、全球规模最大的 PC 游戏发行平台 Steam,这一分成标准明显要优惠很多。Sweeney 告诉游戏媒体 Game Informer,「成本计算方式是这样的,支付手续费占 2.5%-3.5%,为 CDN 支付的费用占 1.5%(假设所有的游戏都需要《堡垒之夜》级别的更新频率),同时要拿出来 1%-2% 支付运营和用户支持费用。大规模的平台固定开发和支持成本可以忽略不计。据我们分析,商店收取 30% 其实是所需要支付成本的 3-4 倍。即便收取 12%,Epic Games Store 仍是个盈利的生意。」

但让不少人摸不着头脑的是,媒体们口中的这个「Steam 竞争者」,才刚刚诞生一个月而已。

与育碧联手的消息一出,不少专家和媒体纷纷发表观点称 Epic Games 会挑起一场游戏平台的激烈竞争,而它最大的对手,就是近乎垄断的游戏发行平台 Steam。

说起 Epic Games Store 的诞生,就不得不提 Epic Games 去年大热的网络游戏《堡垒之夜》(Fortnite)。

Epic Games Store 的出现毫无疑问让 Steam 有了竞争压力。Refenes 说道,「我爱 Steam,我自己的成功部分归功于 Steam。」「但是这不等于我认为 Steam 是完美的,没有竞争就无法做到最好。」

破局


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